3. Couplage entre masses d’air et masses d’eau

En fait, vents et courants ne sont pas indépendants, comme le montre cette petite expérience :

Les vents continus qui soufflent à la surface des océans génèrent des courants de surface selon les modalités suivantes :

https://i1.wp.com/svt.ac-dijon.fr/schemassvt/IMG/gif/couran_surf_prof.gif

A l’inverse, les courants ne modifient pas significativement la direction des vents. Cependant, les courants créent en surface des zones froides ou chaudes qui peuvent influer sur l’intensité des vents.

Ce couplage océan/atmosphère a deux grandes conséquences :

  • les gyres (voir leur suivi par la NASA) qui sont à l’origine des 5 « continents de plastiques »

    carte des 5 « continents de plastique »
  • les cyclones qui se forment quand la température de surface de l’océan est supérieure à 26°C pendant plusieurs joursRésultat de recherche d'images pour "conditions formation cyclones"
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